Les crinoïdes, ce sont de jolies bestioles marines qui se prennent pour des fleurs (images et définition plus rigoureuse ici). Quand elles meurent, leurs branches se disloquent, formant des disques naturellement percés. De quoi se retrouver tout naturellement autour d'un cou, et ce depuis longtemps (voir ici - 5e tiret, 3e ligne - ou , page 857, VIII). En Angleterre, on appelle ces disques fossiles Saint Cuthbert's beads, du nom d'un moine et évêque de Lindinsfarne du VIIe siècle, qui, selon la légende, s'en faisait des chapelets (merci Wikipédia!).

Je fais la maline mais hier quand je les ai achetées, je ne savais pas ce que c'était. La personne à qui je les ai achetées ne le savait pas plus d'ailleurs, elle m'a juste dit que son grand-père avait ramené "ça" d'Afrique. Les stries m'ont amenée à chercher "perles fossiles" sur le net, pour mettre des noms sur "ça":

Crino_des

C'est magique internet! Les vide-greniers aussi :-)